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Culmina con éxito expedición 2019 para avistamiento de vaquita marina

  • Científicos confirman los primeros avistamientos de vaquita de 2019.

  • Lo anterior trae consigo nuevas esperanzas para los esfuerzos de recuperación de esta especie.

En una acción coordinada entre la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp), la Secretaría de Marina, Sea Shepherd Conservation Society y el Museo de la Ballena y Ciencias del mar, con la colaboración de investigadores de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS) se logró el avistamiento de tres grupos de vaquitas -de dos individuos cada uno- entre el 19 de agosto y el 3 de septiembre en las aguas del Alto Golfo de California cerca de la comunidad de San Felipe, Baja California Norte.

Aprovechando los pocos días de buen tiempo para salir al mar a buscar a este elusivo mamífero marino en crítico peligro de extinción, los investigadores lograron fotografiar a dos vaquitas el 3 de septiembre.

«Es una excelente noticia que la vaquita sobreviva», dijo el Dr. Lorenzo Rojas, líder del Programa mexicano de Investigación y agregó que «a pesar de la pesca ilegal que se ha desatado en el Alto Golfo, particularmente de totoaba, para vender su vejiga natatoria en el los mercados negros de China y Honk Kong,  esta colaboración internacional, así como la eliminación de redes ilegales por parte de estas organizaciones, demuestra la importancia del trabajo coordinado para el estudio y conservación de esta especie».

El programa de investigación de la vaquita es un esfuerzo de Conanp y ha sido una herramienta confiable para conocer el estado de la población de vaquita por más de dos décadas. Su programa de monitorización acústica es responsable de las evaluaciones más precisas de las tendencias de la población de esta especie endémica del Golfo de California.

«Siguiendo el ejemplo de CONANP y gracias a sus destacables esfuerzos de monitoreo de la población de vaquita, hemos podido encontrar y fotografiar a algunos de los últimos individuos», comentó Eva Hidalgo, bióloga de Sea Shepherd, quien a pesar de trabajar para proteger a la vaquita durante muchos años vio un ejemplar por primera vez durante esta expedición.

Añadió que «este trabajo y la investigación son extremadamente importantes para mostrar al mundo que las vaquitas siguen vivas y siguen siendo fuertes, por lo que los esfuerzos interinstitucionales como la recuperación de redes ilegales deben continuar para salvar a la vaquita de la extinción»

Por su parte, Diego Ruiz Sabio, director del Museo de la Ballena y Ciencias del Mar celebró los esfuerzos conjuntos para estudiar y proteger a la vaquita; “ Es indispensable que se continúe con esta coordinación y reforcemos nuestros esfuerzos, particularmente para delimitar el polígono con mayor cantidad de ejemplares en esta reducida zona del alto golfo de california en donde se puede explorar la posibilidad de instalar un cerco flotante que mantenga fuera a las embarcaciones”.

Todos los animales observados son ejemplares sanos lo que representa nuevas esperanzas para la posibilidad de la recuperación de esta especie.

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