A fin de visibilizar los beneficios nutricionales y medio ambientales que tienen las legumbres para la salud, este 10 de febrero la Organización de las Naciones Unidas (ONU), celebra el Día Mundial de las Legumbres.

Estos cultivos son buena fuente de proteínas, contienen múltiples nutrientes (como hierro y potasio), y pueden almacenar durante mucho tiempo sin estropearse. Además, son ricos en fibra y bajos en grasas, de aquí que los expertos recomienden tomarlas al menos tres veces por semana.

¿QUÉ SON LAS LEGUMBRES?

Las legumbres son las semillas comestibles de las plantas leguminosas que se cosechan para ser consumidas. Los frijoles secos, las lentejas y los guisantes son los tipos de legumbres más comúnmente conocidos y consumidos.

Están presentes en las distintas gastronomías de todo el mundo, desde el humus en el Mediterráneo (garbanzos), a un tradicional desayuno inglés (frijoles blancos) o el dal de la India (guisantes o lentejas).

Las legumbres no incluyen los cultivos que se cosechan verdes, como los guisantes verdes o las judías verdes, ya que estos se clasifican como hortalizas. También se excluyen los cultivos utilizados principalmente para la extracción de aceites, como la soja o el cacahuete, y los cultivos leguminosos que se utilizan exclusivamente para fines de siembra (semillas de trébol y alfalfa).

Esta año bajo el lema «Ama las legumbres: por una dieta y un planeta sanos», se pretende reconocer la contribución de las legumbres a los sistemas alimentarios sostenibles y a las dietas saludables.

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE CULTIVAR LEGUMBRES?

Las legumbres contienen nutrientes y tienen un alto contenido en proteínas, son fuente ideal de proteína, en particular en regiones donde la carne y los lácteos no son muy accesibles, ya sea física o económicamente.

Las legumbres al ser bajas en grasa y ricas en fibra, ayudan a reducir el colesterol y controlar el azúcar en sangre. Por ello las organizaciones sanitarias recomiendan su consumo para hacer frente a las enfermedades no transmisibles, como la diabetes y las enfermedades cardíacas. También se ha demostrado que las legumbres ayudan a combatir la obesidad.

SEGURIDAD ALIMENTARIA

Para los agricultores, las legumbres son un cultivo muy beneficioso porque pueden venderlas y consumirlas, lo que les ayuda a mantener la seguridad alimentaria de sus hogares, al mismo tiempo que genera estabilidad económica.

BENEFICIOS MEDIOAMBIENTALES

Las legumbres tienen la capacidad de fijar el nitrógeno atmosférico en los suelos, lo que mejora la fertilidad del suelo, y por tanto, aumenta la productividad de las tierras de labranza.

Asimismo, usando legumbres para los cultivos intercalados y de cobertura, los agricultores pueden promover la biodiversidad agrícola y del suelo, manteniendo a raya las plagas y enfermedades nocivas.

Las legumbres contribuyen a mitigar el cambio climático, reduciendo la dependencia de los fertilizantes sintéticos utilizados para aportar nitrógeno al suelo. Durante la fabricación y aplicación de estos fertilizantes se liberan gases de efecto invernadero y su uso excesivo puede ser perjudicial para el medio ambiente.

¿POR QUÉ UN DÍA DE LAS LEGUMBRES?

En reconocimiento del valor que tienen las legumbres, el 20 de diciembre de 2013, la Asamblea General proclamó, en su resolución A/RES/68/231 (PDF), 2016 como Año Internacional de las Legumbres. La celebración del año, coordinada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), para crear mayor conciencia pública sobre los beneficios nutricionales y medioambientales de las legumbres en la producción sostenible de alimentos.

Teniendo en cuenta el éxito de la celebración de este año y el potencial de estas semillas para contribuir al logro de la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible, así como su especial pertinencia respecto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 1, 2, 3, 5, 8, 12, 13 y 15, Burkina Faso propuso celebrar el Día Mundial de las Legumbres. (Redacción MEXICAMPO).